En este período en particular, los sistemas de TI corporativos han enfrentado un desafío importante: habilitar el trabajo ágil lo más rápido posible. En Italia se ha hablado de diferentes formas de trabajar durante años, pero nunca se había visto una aceleración tan abrupta.

Incluso si lo dicta principalmente la supervivencia en lugar de una filosofía, estoy seguro de que será la base de un cambio en la mentalidad corporativa que se ha pospuesto durante demasiado tiempo. Dicho esto, asigno una gran responsabilidad en los departamentos de TI de las diversas empresas y en las personas que brindan servicios de TI. De hecho, deberán ayudar a percibir y tocar con la mano el hecho de que la tecnología actual permite trabajar desde casa o en movimiento sin perder productividad.

Los desafíos son muchos y varían desde la mayor demanda de seguridad (el acceso a los recursos de la empresa desde el exterior siempre crea un poco de ansiedad en los IT Managers), hasta la dificultad de usar las conexiones de cada empleado, no siempre tan efectivas como las de la empresa.

No todas las empresas se encontraron sin preparación, de hecho, aquellos que ya se habían embarcado en una ruta de virtualización de escritorio no tuvieron las mismas dificultades que las demás. Este tipo de empresa ha tenido un camino claro para acceder de forma segura a sus usuarios. Lo que seguramente ha tenido que enfrentar este tipo de empresa es el cambio en las herramientas utilizadas por sus usuarios.

Trabajar desde casa, de hecho, no significa trabajar solo, y esto explica la explosión en el uso de sistemas de colaboración de video por parte de muchas compañías, como una herramienta de condivisión para el trabajo de los empleados.

Por un lado, el uso de la tecnología Citrix ha permitido proporcionar rápidamente las herramientas necesarias para trabajar, por otro lado, ha creado la gran necesidad de soportar eficientemente las herramientas de colaboración. Hablando en términos tecnológicos, apoyar este tipo de flujo de red es una tarea que crea escenarios interesantes, aunque a veces complejos. Una de las cosas que a menudo no se puede percibir es que la elección del instrumento es fundamental y cambia radicalmente los métodos y las posibles opciones.

Teams, Zoom, Skype4Business, Google Meet, Slack,… son solo algunos ejemplos de software que han tenido un aumento increíble en las solicitudes, y no solo en el sector empresarial.

Las dos tecnologías, presentes desde hace años, que permiten la gestión de transmisiones de video de cámara web a través de una sesión de Citrix son la denominada HDX Realtime Webcam Video Compression y la generic USB redirection. El primero, recomendado por Citrix, comprime el flujo en el endpoint, transmitiendo el video comprimido a la máquina virtual, que descomprime el flujo y crea un dispositivo virtual dentro de la sesión. El problema con este modo es que a menudo sufre de incompatibilidad con las aplicaciones, en particular tiene varios problemas cuando hay una falta de coincidencia entre la arquitectura del sistema operativo del cliente con respecto a la arquitectura en la que se compila el software. Además, al menos en los endpoints que no son de Microsoft, la calidad del video es muy pobre y la codificación de imágenes del lado del cliente necesita «pagar» una regalía dependiendo del códec de video utilizado.

El segundo modo, la generic USB redirection, aumenta en gran medida la compatibilidad con el software y los dispositivos, transfiriendo todos los paquetes USB relacionados con la cámara web directamente a la sesión virtual de manera agnóstica. Este modo no necesita instalar controladores en el lado del endpoint, pero al mismo tiempo implica un alto uso de ancho de banda, porque el streaming se transmite sin comprimir.

A estos dos métodos, presentes durante muchos años, agregamos las optimizaciones específicas para las diferentes aplicaciones: el caso más conocido es el de Skype For Business, una optimización que permite la descarga y el peer to peer de audio y video después de haber instanciado la llamada. La optimización requiere la instalación de un complemento, el lado del cliente HDX RealTime Media Engine y otro componente llamado HDX RealTime Connector dentro del escritorio virtual.

Asimismo, en los últimos meses se ha desarrollado una optimización para Microsoft Teams. Esta optimización permite, a través del desarrollo de un nuevo componente llamado HDX New Embedded Media Engine, usarlo sin instalar componentes adicionales para descargar la transmisión de video y audio. Hasta la fecha, la función solo es posible a través de los puntos finales de Windows (video y audio), mientras que en los puntos finales de Linux hay una versión beta, pero solo para la parte de audio.

También se han desarrollado complementos específicos para Cisco Jabber y Zoom, en este caso debemos prestar mucha atención a las versiones instaladas. La versión del servidor y el cliente debe ser la misma.

En cuanto a las herramientas de colaboración basadas en la web, existe una posibilidad interesante, gracias a una función de Citrix llamada Browser Content Redirection. Esto permite que ciertas direcciones web, especificadas en las políticas de ACL Citrix, se reproduzcan en el endpoint. El navegador local se superpone en el navegador de sesión remota, de forma transparente para el usuario. En este caso, se debe prestar atención a las ACL de las páginas a redirigir, especialmente en lo que respecta a la sesión de autenticación.

Para investigar el asunto de una manera más técnica, este es un buen punto de partida.

HDX Webcam compression example

Ejemplo de compresión de la cámara web HDX (tenga en cuenta la cámara web Citrix HDX)

Skype for Business Optmization Check

Verifica de la optimización de Skype for Business

Microsoft Teams

Teams Optmization Check and Results

Controllo e risultati dell’ottimizzazione di Teams