Article by Karolina Kurzac

Perché le aziende dovrebbero avere un piano di business continuity

Duncan Epping lavora per VMware come Chief Technologist. È specializzato in Software Defined Storage, infrastrutture iperconvergenti e soluzioni di continuità aziendale/disaster recovery. Inoltre, è proprietario/autore del blog Yellow-Bricks.com, che è stato votato per otto volte consecutive come blog numero 1 dalla comunità di virtualizzazione. Ci ha spiegato perché la business continuity è così importante per tutte le aziende e quali sono i rischi del non avere tale piano. Gli abbiamo anche chiesto cosa pensa che il mondo della virtualizzazione abbia in serbo per il futuro.

– Duncan, il tuo blog Yellow Bricks è il miglior blog di virtualizzazione del 2017 e tu sei una delle persone più influenti nell’industria della virtualizzazione. Come è iniziata la tua avventura e perché hai deciso di avviare il tuo blog?

Prima di tutto, grazie per i complimenti. Quando ho iniziato con il blog, non c’erano ancora molte persone a fare questo lavoro. C’erano Scott Lowe e Mike Laverick; Chad Sakac aveva appena iniziato il suo blog e io avevo appena terminato con i miei altri sforzi di scrittura (musica alternativa). Mi è sempre piaciuto scrivere e quando ho smesso di scrivere di musica (interviste, recensioni di album ecc.) sapevo che avrei trovato un nuovo argomento.

In quegli anni lavoravo per una società di consulenza e progettavo infrastrutture virtuali. Incappavo regolarmente in problemi che ho voluto documentare in modo da avere la soluzione a portata di mano. Ho pensato di condividere quelle “note” attraverso il blog, ecco come è iniziato. Il tutto è poi cresciuto velocemente, devo dire. Mi sono unito a VMware nell’arco di un anno e la popolarità del mio blog ha continuato a crescere costantemente. Ero molto sorpreso, sono entrato poi nell’elenco dei “migliori blogger”. Mi occupo del blog da circa 9 anni e mi diverto ancora!

– Perché la business continuity è fondamentale e come possono ottenerla le aziende?

La business continuity e/o un piano di ripristino di emergenza sono spesso trascurati. Le aziende progettano gli ambienti e sanno di avere un backup in esecuzione da qualche parte e pensano sia sufficiente. È sorprendente quanto poco la gente sappia del recupero da zero. Che cosa succede se il data center si blocca, come faccio ad aprire nuovamente tutti i miei servizi/applicazioni? Questo è un compito molto impegnativo e richiede un sacco di test e documentazione.

Il tutto inizia con una discussione con il proprietario delle applicazioni, per poi identificare quali sono essenziali per l’esistenza dell’azienda e determinare l’obiettivo di ripristino e il tempo di recupero. Per quanto tempo può essere offline l’applicazione e quanti anni di dati possono essere recuperati? Si fa poi lo stesso esercizio per tutte le applicazioni e servizi facilitativi come Active Directory/DNS ecc e sulla base dell’esito si determina che cosa funziona. Si fa poi un backup delle soluzioni per le applicazioni che possono tollerare giorni di inattività. Repliche (sincrone o asincrone) per le altre. E questa era la parte più facile.

Si dovrà poi decidere quali strumenti/prodotti utilizzare. Creare un piano, documentarlo, testarlo e ripeterlo. C’è molto lavoro da fare.

– Esiste un settore specifico o un tipo di società per cui la business continuity è più importante?

Credo che tutte le aziende dovrebbero adottare un piano di business continuity. Potrebbe essere semplice: telefonare all’azienda X e ripristinare tutto da nastro. Ma qualcosa dev’essere comunque documentato e deciso. I rischi dovrebbero essere ben compresi e accettati dal proprietario dell’impresa e dell’applicazione. Noi come IT offriamo un servizio e dobbiamo assicurarci che sia allineato ai requisiti dei proprietari delle applicazioni. Ciò vale per ogni settore, anche se si è deciso di non avere bisogno di un piano di business continuity, ciò dovrebbe essere documentato.

– Quali sono i rischi del non avere un piano di business continuity?

Penso che i rischi siano piuttosto diretti, come la perdita di fatturato. E ciò può variare da un paio di dollari/euro a milioni. Alcune delle organizzazioni aziendali con le quali ho lavorato avevano più filiali con con datacenter attivi. Non solo dal punto di vista dell’infrastruttura, ma anche da un punto di vista dell’applicazione. Evitare di fermare a tutti i costi l’attività era il loro motto, semplicemente perché ogni minuto di inattività può costare oltre 100.000 euro (anche numeri più alti non sono rari).

Questo è molto importante da capire nel caso di discussioni con i proprietari delle applicazioni, che dovrebbero essere in grado di dirvi i costi di eventuali tempi di inattività, ma allo stesso tempo hanno bisogno di sapere quali saranno i costi di protezione (ad un certo livello). La replica di sincronizzazione viene fornita a un costo, così come una soluzione di backup. Avere queste conversazioni senza conoscere il costo è inutile, poiché la maggior parte delle persone vuole la massima protezione. Questo, fino a che non si scoprirà il costo, poi si dovrà effettuare una selezione in base a ciò che è fondamentale per l’azienda e cosa no.

– Qual è, a tuo avviso, il futuro della virtualizzazione?

Questa è una domanda molto impegnativa, chi può prevedere il futuro? Se me lo chiedete da una prospettiva di virtualizzazione, abbiamo già visto i maggiori cambiamenti e funzionalità. Il grande cambiamento dei prossimi anni sarà su quel livello. L’archiviazione, la rete e il backup sono in pericolo già da ora. Abbiamo soluzioni iperconvergenti che sostituiscono lentamente il mondo dello “storage” (ovviamente c’è molto di più, ma questo è il punto più importante).

Poi abbiamo prodotti come NSX che cambiano il modo in cui la progettazione delle reti e la politica di sicurezza vengono applicate. Spostare i servizi di rete e di sicurezza in un software che funziona nell’hypervisor anziché la sicurezza e altri servizi al limite. Poi c’è naturalmente il livello di applicazione, con tecnologie e pianificatori che cambiano il modo di implementare nuovi servizi e e la flessibilità nel ridimensionamento. Ancora più emozionante è il mondo dell’IoT. Ogni dispositivo sarà collegato in rete nel giro di un paio di anni, non solo i telefoni e i computer portatili, ma gli orologi, i frigoriferi, le auto ecc. Cosa faremo con queste con tutte le informazioni e i dati raccolti da questi dispositivi sono fra le molte cose da pensare.

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